La jolie fille de Perth

Posté par khalfi1 le 30 mars 2011

Un beau roman de Walter Scott

L’histoire se situe à la fin du 14e siècle, sous le règne de Robert III. Le fils du roi, le duc de Rothesay, tente d’enlever Catherine Glover, la « jolie fille de Perth », fille d’un honnête bourgeois de Perth. L’intervention d’Heny Smith, ou Gow, un armurier, très habile à l’épée, l’en empêche ; il blesse ainsi à la main Sir John Ramorny, maître de cavalerie du duc.

 

Bien qu’agréé par le père de Catherine, Simon, Henry semble trop guerrier pour gagner la main de la « jolie fille », dont les manières sont plus douces. Ramorny tente de se venger d’Henry, mais il échoue, et il reporte colère sur Rothesay, qui l’a écarté à la demande de son père. Rothsay est trompé, au château de Falkland, et assassiné ; le crime est découvert et Ramorny promptement exécuté.

 

En attendant, une rivalité amère se crée entre Henry et Conachar, son apprenti des Highlands, l’un et l’autre recherchant l’amour de Catherine. Conachar devient chef du clan Quhele après la mort de son père. Le roi exige que l’inimitié de longue date entre le clan Quhele et le clan Chattan soit résolue par un combat mortel entre trente membres de chaque clan. Au dernier moment, l’un des représentants du clan Chattan se retire et est remplacé par Henry, qui voit là une occasion de se battre avec Conachar.

 

À la fin d’une bataille sanglante, les deux hommes en viennent au corps à corps. Trahi par sa poltronnerie naturelle, Conachar se sauve et, plein de honte, se suicide. Henry, vainqueur du combat et sanglant, fait le vœu que, dorénavant, il ne combattra plus que pour le service de l’Écosse, et il est finalement accepté par Catherine.

 

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